HISTORIA DE MISS:
Miss Saigón: Las reinas en la batalla
Entre los años 1964 y 1972, Bob Hope realizó sus famosas giras por el Sudeste Asiático, para entretener a la tropa en la guerra de Vietnam. Las presentaciones culminaban con un Especial de Navidad, que era transmitido por televisión. Junto al humorista, actuaron reinas de belleza con la única intención de regalar un rato de alegría.

MISS MUNDO 1964: La inglesa de 20 años, Ann Sidney fue la primera Miss Mundo cuyo contrato exigía ser parte del equipo de Bob Hope para entretener a la tropa en batalla.
A poco más de un mes de haber sido coronada viajó junto a los famosos Anna Maria Alberghetti, Les Brown y su banda, Anita Bryant, John Bubbles, Jerry Colonna, Peter Leeds, Janis Paige y Jill St. John. El primer show realizado en Vietnam tuvo lugar el 25 de Diciembre de 1964, en un escenario montado en medio de un pequeña plantación de arroz, rodeado de las bases aéreas de Vinh Long, en el húmedo y caluroso Mekong Delta. Luego el show continuaría en Guam, Okinawa, Corea y Tailandia.
"Para mí, Saigon fue lo más duro del tour. al poco rato de haber llegado explotó una bomba que dejó a muchos heridos y muertos. "Nunca había estado tan cerca de una guerra y eso me dejó muy choqueada" -contab
a-.

MISS MUNDO USA 1965: Aunque la inglesa Lesley Langley fue la ganadora del Miss Mundo, su agente planificó el calendario de presentaciones personales las que s no incluían Vietnam.
Fue entonces que la Primera Finalista de , la norteamericana Diana Lynn Batts, fue invitada por Bob Hope a integrar su comitiva.
Bob y Diana actuaron a bordo del "Ticonderoga", en la costa de Vietnam, ante una jubilosa audiencia de marinos y aviadores. La bonita rubia causó admiración al lucir un ajustado traje de noche con terminaciones de plumas en el ruedo, el mismo modelo negro que había usado en la final del concurso Miss Mundo.
Además de las muchas presentaciones en Vietnam, la comitiva integrada por Carol Baker, Les Brown, Anita Bryant, Jerry Colonna, Joey Heatherton, Peter Leeds, The Nicholas Brothers y Kaye Stevens, también actuó en Guam, Tailandia, Wake Island y Filipinas.


MISS MUNDO 1966: Reita Faria había dado a la India su primer título de Miss Mundo y ahora, la estudiante de medicina de Bombay, debía cumplir sus obligaciones de entretener las tropas. Pero, el asunto no era tan simple como parecía ¿la razón? En su país estaba siendo fuertemente criticada por su futuro viaje a Vietnam. Al abandonar Londres con destino a Hollywood: "Voy a poner las cartas sobre la mesa con Mr Bob Hope y estoy segura que él entenderá.
Me han contado de la repercusión que esto ha producido en India y estoy realmente asustada. Incluso supe extraoficialmente que de acompañar a Bob Hope van a quitarme el pasaporte. Sin embargo, el viaje está dentro de mi contrato y tengo la intención de respetarlo". Afortunadamente para Reita Faria, el asunto quedó en nada y pudo viajar sin problemas.

Pero ya en esa gira se refleja el cambio de actitud en los Estados Unidos con relación a la guerra: "El país está detrás de ustedes un 50%...Estoy muy contento de estar aquí, me voy mañana". fue el humor negro de Bob Hope.

MISS MUNDO 1967: Madeleine Hartog-Bell casi se desmayó en su trono al saber que era la nueva Miss Mundo 1967. Ahora, en Vietnam mostraba valor y temple al enfrentar la realidad de lo que era la guerra: visitó a los heridos y convalecientes en los hospitales y demostró que no sólo era una cara bonita, al cantar, bailar y entretener a la tropa en el escenario. Parte del show consistió en conversar con Bob Hope con un humor que hizo gozar a la audiencia. También habló en francés con algún soldado que sabía ese idioma. Entre sus actuaciones destaca la rutina de enumerar lo que para ella eran las cualidades del norteamericano, para luego dirigirse a Bob Hope y preguntarle en forma divertida ¿De qué país es usted Bob? La peruana compartió el escenario con famosas, como Raquel Welch y Barbara McNair y, a pesar del calor y la humedad, siempre lució impecable, especialmente con su vestido blanco y plateado que había usado para la final del Miss Mundo.

MISS MUNDO 1968: Un Domingo en la noche Bob Hope llegó acompañado de a su equipo de celebridades, más la orquesta de Les Brown. Entre las personalidades destacaban la actriz Ann-Margaret; Linda Bennett; la estrella del Football Rosey Grier y Penelope Plummer, la australiana de 18 años recién elegida Miss Mundo. Era una gira larga y cansadora que también debía recorrer Japón, Corea, Okinawa, Tailandia y Guam. Durante el espectáculo al aire libre, Bob Hope bromeó y presentó a Miss Mundo como "El único plomero (por el parecido de la pronunciación de su apellido a "plumber", plomero en inglés) que tiene toda sus cosas bien repartidas".
Miss Mundo también visitó hospitales de campaña. En una oportunidad un soldado, impresionado con la belleza de la rubia australiana, le comentó a otro de sus compañeros heridos: "Ahora entiendo porque son tantos los australianos que quieren recuperarse de las lesiones y volver a su patria".

MISS MUNDO 1969: Un nuevo año y ahora Europa y el Sudeste Asiático eran testigos de la llegada de Bob Hope y su comitiva, entre ellos, la recién electa Miss Mundo, la austríaca Eva Reuber-Staier. La gira salió de Los Ángeles y se detuvo en Washington para una cena de Estado con el presidente Richard Nixon y un ensayo en la Casa Blanca, donde las estrella fueron Connie Stevens, The Golddiggers de The Dean Martin Show y el astronauta Neil Armstrong -quien unos meses antes se había convertido en el primer hombre en pisar la Luna-. De esta manera el material les sirvió de ensayo, antes de llevarlo a Alemania, Italia, Turquía, Tailandia, Taiwan, Guam y Vietnam del Sur. Nuevamente famosos del del espectáculo formaban esta insólita comitiva: Homy Schneider, Connie Stevens. Suzanne Charny, Teresa Graves, The Golddiggers, Les Brown y su orquesta, Brenda Dickso.

MISS MUNDO 1970: Bob Hope y Jennifer Hosten ya habían experimentado una verdadera guerra, de parte de las feministas inglesas, en el Albert Hall de Londres, durante la final del Miss Mundo 1970. Al mes siguiente de haber esquivado las bombas de harina, la morena de Grenada emprendía un viaje a los campos de batalla en Vietnam. Junto a ellos se incorporaron famosos como, Ursula Andress, Johnny Bench, The Dingalings, Lola Falana, The Golddiggers, Gloria Loring, volando en un helicóptero de la Fuerza Aérea, desde Bangkok a las bases de la armada en Vietnam.
Pero, incluso Bob Hope no podía escapar a la crítica. Ese año, hizo referencia al uso de drogas por las tropas. NBC eliminó la mayor parte de las bromas de la droga antes de su emisión. Además de ese especial de Navidad, Bob y Jennifer visitaron Alemania, Creta y Alaska.


MISS MUNDO 1971: Como ya era tradicional, uno de los primeros deberes de la Miss Mundo fue unirse a la cruzada de levantar la moral de la tropa. En esta oportunidad también se le unió la primera finalista del reciente concurso, Ingeborg Sorensen de Noruega.
El año anterior, Lucia Tavares Petterle, la brasilera ganadora, se había negado a asistir a la gira por el Sureste Asiático, por lo que la llegada de las reinas fue muy bienvenida. Ahora que también se incorporaban otras 12 bellezas norteamericanas.
Años más tarde la Australiana contaba: "El viaje fue muy emotivo, mucho más que ganar el Miss Mundo.
Tengo un recuerdo del día que realizamos el Especial de Navidad. Desde el escenario podía ver las colinas repletas de soldados. Eran tan jóvenes, que podrían haber sido mis hermanos.
En Japón, había nevado y estaban literalmente sentados en el suelo congelado. Lloré mucho en esos momento, y aún lo hago al recordarlo en cada Navidad".
 
MISS MUNDO 1964: Ann Sidney y Bob Hope en Vietnam y en tour junto Jill St. John
 
MISS MUNDO USA 1965: Diana Lynn Batts, visita un hospital de campaña y actuando a bordo del "Ticonderoga"
 
MISS MUNDO 1966: Las distintas presentaciones de Reita Faria, durante su gira en Vietnam
 
MISS MUNDO 1967: Madeleine Hartog-Bell actuando junto a Bob Hope y junto a Raquel Welch
 
MISS MUNDO 1968: Penelope Plummer en su participación del show y en una entrevista
 
MISS MUNDO 1969: Eva Reuber-Staier, con Bob Hope y en el escenario junto a Connie Stevens
 
MISS MUNDO 1970: Jennifer Hosten en distintas presentaciones durante la gira
 
MISS MUNDO 1971: Belinda Green en el escenario y Miss Noruega, Ingeborg Sorensen, quien también participó en la gira
 
Por Ricardo Güiraldes, especial para Chilean Charm. Fotos: Archivo Chilean Charm; William Tom Gleeson; Archivo "The Vietnam War"
 
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