VIOLETA GÓMEZ BRICEÑO:
Chile en el concurso Miss América Latina 1930
En Marzo de 1930, Violeta Gómez Briceño, una muchacha de sólo 17 años, nacida en Penco, viajó hasta Miami a representar Chile en el concurso de belleza Miss América Latina.
Era una época en que había que tener el valor de enfrentar los prejuicios de un mundo que apuntaba con el dedo a toda mujer moderna.
La elección de Violeta causó todo un revuelo en la sociedad, sobre todo por el viaje que debía realizar a Estados Unidos -junto a su madre como chaperona- para representar a Chile en Miss América Latina 1930.
No sólo en nuestro país se vencía el "que dirán": otras siete latinoamericanas también representaban a sus países: Irma Pizarro Araos, Miss Bolivia; Mary Dean, Miss Zona del Canal de Panamá; Julia Salazar Loria; Miss Costa Rica; Emma MacBride Miller, Miss Perú; Melida Boyd, Miss Panamá; Sara Chacón, Miss Ecuador y Haydée Morales, Miss Nicaragua. Junto con la más linda de Latinoamérica se elegía "Miss America's Sweet Heart".
El concurso fue muy publicitado, pero no todo fue color de rosa. Una vez terminado, dejó en quiebra a los organizadores y algunas candidatas latinas tuvieron que rogar para que se les diera el pasaje de regreso a sus países.
Al pasar los años, Violeta se casó en Estados Unidos, con Ralf Bosh, y tuvo dos hijos: Rafael y Violeta. Pero después de 10 años fuera de Chile regresó y conoció  al chillanejo Gabriel Mandones, quien se convirtió en su segundo esposo. De esta unión nacieron Juan Gabriel y Luis. Violeta falleció a los 95 años y hoy es recordada como la primera chilena en buscar una corona internacional de belleza. .Rescatando información y fotos desteñidas, Chilean Charm intenta volver a dar el brillo a esas verdaderas pioneras de la belleza de nuestro continente.
 
 
 
 
Cinco latinas en Miami: Miss Zona del Canal, Mary Dean; Miss Ecuador, Sara Chacón; Miss Chile, Violeta Gómez Briceño (con la bandera chilena al brazo); Miss Bolivia Irma Pizarro Araos y Miss Perú, Emma McBride Miller
De izquierda a derecha Miss Bolivia, Miss Zona del Canal de Panamá, Miss Costa Rica, Miss Perú, Miss Chile, Miss Panamá, Miss Ecuador y Miss Nicaragua
Miss Ecuador posa en traje de baño. Para la elección ninguna latinoamericana desfiló en traje de baño
En Miami la competencia fue una verdadera fiesta. Las jóvenes fueron recibidas por las autoridades locales y los organizadores se esmeraron por realizar un programa de actividades digno de recordar. También se organizó un desfile de carrozas donde el público pudo aplaudir a las invitadas. Pero, a la vez, también hubo problemas de último minuto.
La representante de Costa Rica se negó a competir en traje de baño: "No es apropiado que una chica vista traje de baño si no es para estar en el agua", dijo. Sus quejas fueron secundadas por el obispo de la Iglesia Metodista que declaró:
"El ejemplo que ella nos da debería ser una advertencia ante el placer de la carne que está siendo tan popular en América".
Otras concursantes también hicieron ver su malestar al tener que exhibirse en la "reveladora prenda" y los organizadores no tuvieron otra alternativa que verlas desfilar solamente en trajes de noche. Para las latinoamericanas el desfile en traje de baño quedaba eliminado

LAS REINAS
Quien finalmente se llevó la corona de Miss América Latina 1930, fue Melinda Boyd, "La profesora linda" -como era llamada en Panamá-. Era una niña morena de 20 años de edad, ojos marrones y 1,67m. de estatura. De largos cabellos negros, que peinó con una partidura al centro y para el desfile final vistió un traje de terciopelo color orquídea. Como único adorno lució un collar de filigrana confeccionado a mano por artesanos de su país.

Aunque Melinda no hablaba inglés, se comunicó a través de un intérprete y contó que volvería a su labor de profesora.
El segundo lugar correspondió a Julia Salazar Loria, la representante de Costa Rica, de 18 años y 1,62m de estatura, quien días previos a la final había atraído cierta atención por rehusar competir en traje de baño. Más tarde, Julia contó a la prensa:
"En mi país una chica es considerada bella por su habilidad de desfilar en ropa bonita y no a llevar ropa de baño seca..."

El tercer puesto fue para Miss Nicaragua, Haydée Morales. Una distinción especial se otorgó a la representante de la Zona del Canal de Panamá, que aunque era de Nueva York, vivía en la Zona del Canal.
Conjuntamente con la elección de la "Más bella Señorita de Latinoamérica", de un grupo de cuarenta y cuatro candidatas, que habían desfilado en trajes de noche y trajes de baño, la representante de Texas, Janet Eastment, fue elegida "Miss America's Sweetheart", .

APUROS Y GASTOS
El concurso había sido todo un suceso y los organizadores se encontraban satisfecho con lo logrado.
Miss Texas, Janet Eastment, la belleza rubia de Ft. Worth, Texas de 20 años de edad había dejado feliz a todos y junto con la corona ahora ganaba un viaje a Río de Janeiro y la oportunidad de competir allí por el título de Miss Universo 1930. También un viaje en avión a La Habana con todos los gastos pagados por el gobierno cubano, una gran copa de plata, $ 2.500 dólares en efectivo, y el título, "Miss America's Sweetheart".
Miss California, Alberta McKellopp, de 17 años, ocupó el segundo lugar, y Miss Florida, Margaret Ekdahl, el tercer puesto.
Pero, apenas terminado el concurso, la Comisión de la Ciudad de Miami comenzó a recibir las facturas y cuentas por los boletos de tren, alojamiento, comida y premios de un valor que alcanzaban los $ 24,734 dólares. Los organizadores del certamen dieron una mirada a los cifras y les bastó para darse cuenta que estaban en banca rota. Pero la ciudad de Miami no podía arriesgar su reputación y tuvo que respaldar el concurso aportando dinero para costear los gastos pendientes.
Paralelamente, mientras se deliberaba cómo pagar los gastos del regreso a casa de las candidatas, las chicas habían aprovechado el viaje gratis a Cuba que les había proporcionado la ciudad La Habana.
Fue allí que Gastón Andrade, representante Latinoamericana para el concurso de belleza, anunció otro problema. El representante, después de haber conversado con Miss Utah, Beatrice Lee, decidió que ella y no la ganadora, Miss Texas, competiría en Brasil en el concurso Miss Universo. ¿La razón? la versión del señor Andrade fue que Miss Texas había hablado despectivamente de los países sudamericanos, y por lo tanto era de la opinión que Janet Eastment no era la persona adecuada para representar a los Estados Unidos en un certamen sudamericano.
Así fue que después de querer eliminar a Miss Texas, el Sr. Andrade, miró a su alrededor en busca de una reemplazante, y finalmente decidió que debía ser Miss Utah, quien estuvo completamente de acuerdo con la decisión y tomar posesión del título.
Pero, la decisión del señor Andrade no tuvo ecos en Miami, y los organizadores del concurso emitieron el siguiente comunicado:
"La organización del "Miami Bathing Beauty Pageant" respaldará la decisión de los jueces en el reciente concurso de belleza, desde la última gota de maquillaje hasta el último centímetro de lápiz labial. Han concedido el título de "America's Sweetheart" a Janet Eastment, Miss Texas, y haremos que sea ella quien nos represente Rio de Janeiro".
A los pocos días las niñas estaban de vuelta en Miami y todos los problemas parecían haberse solucionado: Miss Texas viajaría a Brasil, y también Miss Utah, quien lo haría simplemente como invitada especial. Cuando todos estuvieron de acuerdo con la salomónica decisión, el señor Andrade anunció que tenía planeado realizar un tour por los Estados Unidos junto a algunas candidatas que seguían en Miami.

REINAS SIN DINERO
Estaba planeado que la gira de las bellas comenzaría en Miami para terminar en Hollywood, California, y allí las chicas probarían suerte en los estudios de cine.
Cuando todo parecía estar calmado en el frente de la batalla por la belleza, y el viaje a Holywwod y a la fama punto de iniciarse, Miss Panamá, Melinda Boyd, Miss América Latina 1930, se subió al tren y se acordó que no tenía la corona de brillantes, símbolo de la victoria. Alguien tendría que ir a buscar la corona. Ni las protestas y súplicas a su chaperona, sirvieron de algo y Melinda recibió un rotundo no.
Como respuesta, Melinda Boyd se bajó del tren y se sentó sobre un montón de maletas que esperaban en la estación, negándose a moverse de ahí sin su corona.
Poco sabían los organizadores, quienes habían pasado la noche anterior realizando detalles del viaje, pagando boletos de tren y barco, y solucionando los requisitos legales, que ahora el temperamento latino, les echaba todo por la ventana.

El tren partió sin Miss Panamá, quien seguía sentada en espera su corona.
Después de buscar durante toda la noche, Los organizadores encontraron la corona, y la reina partió rumbo en el próximo tren.
Y mientras se anunciaba que ya no habían candidatas a en Miami, lo que era buena noticia para los escuálidos fondos que quedaban en la tesorería, llegó una carta desde Washington, con los timbres de las repúblicas de Perú y Bolivia, la que les hacía saber la llegada de las candidatas de esos países a sus respectivas embajadas y que se encontraban sin nada de dinero.
Al mismo tiempo y desde Atlanta, llegaba la súplica de Miss Chile, Violeta Gómez Briceño en señal de socorro: contaba que el tour de la belleza del señor Andrade había fracasado al llegar a Atlanta. Todo había quedado en nada. Miss Chile añadió que lo único que deseaba era la tarifa para regresar a Chile, y cuanto antes mejor. Asumiendo el problema, los organizadores solucionaron la manera para que Perú, Chile y Bolivia, junto a sus acompañantes, pudieran volver a sus casas. Pero, de Miss Nicaragua todavía no se sabía nada. Más tarde se supo que había decidido visitar parientes en los Estados Unidos...

UNA REINA CASADA
¡Se cumplía un mes de la competencia en Miami, y Miss Florida, quien había obtenido el tercer lugar, era ahora la nueva reina! ¿Por qué? La ganadora, Miss Texas resultó ser casada y Miss California, segundo lugar, era en realidad originaria de Oklahoma. Ambos casos las dejaban fuera de la legalidad establecida de antemano en el concurso y fuera de competencia.
Mientras los organizadores esperaban la devolución del premio y la copa por parte de la reina eliminada, Miss Utah, la invitadas especial, ya se encontraba navegando rumbo a Brasil. A pesar de todo los nombres de que se habían barajados para encontrar una nueva representante de los Estados Unidos en Brasil, todo quedaba en nada: Beatrice Lee, de Salk Lake City fue quien finalmente llevó la banda en Rio de Janeiro, obteniendo nada menos que el tercer lugar en la competencia internacional.
Está de más agregar, que ni los organizadores ni la ciudad de Miami volvieron a realizar la competencia.
La corona que les había causado muchos dolores de cabeza...
Bolivia
Canal Panamá
Costa Rica
Perú
Chile
Panamá
Ecuador
Nicaragua
Gastón Andrade y Miss Nicaragua
 
 
 
Con autoridades del concurso. Al frente: Julia Salazar Loria, Miss Costa Rica; Haydée Morales, Miss Nicaragua; Sara Chacón, Miss Ecuador; Emma MacBride, Miss Perú; Irma Pizarro Araos, Miss Bolivia, y Mary Dean, Miss Zona del Canal de Panamá. Atrás: Melinda Boyd, Miss Panamá y Violeta Gómez Briceño, Miss Chile
Algunas de las "señoritas latinoamericanas" posan en trajes de baño días antes de la competencia de Miami. De izquierda a derecha: Miss Guatemala, Raquel Calvo, Miss Bolivia, Irma Pizarro Araos; Miss Costa Rica, Julia Salazar Loria, la anfitriona de Miami; Miss Nicaragua, Haydée Morales; Miss Panamá, Melinda Boyd y Miss Perú, Emma McBride Miller
Miss USA y Miss Panamá con sus copas y coronas. Miss América Latina, Melinda Boyd, una profesora de Panamá y Janet Eastment, "Miss America's Sweetheart," (izquierda) de Texas
 
 
 
Miss Texas, America's Sweet Heart 1930
Las tres primeros lugares: Florida, Texas y California
Miss América Latina 1930
Miss Panamá
La prensa local comenta la noticia del concurso: "Latinas no se exponen en traje de baño"
La prensa del 13 de Marzo de 1930: Melinda Boyd es la más linda de Latinoamérica
Terminado el concurso nadie sabía el paradero de Miss Nicaragua
Miss Texas y Miss America's Sweetheart 1930. La reina destituida por ser casada
Miss California (segundo lugar) eliminada
Miss Florida (tercer lugar) reemplaza a Miss Miss America's Sweetheart
® Por Ricardo Güiraldes, especial para Chilean Charm
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